L’Obs — Karelle Vignon-Vullierme, ambassadrice de la cuisine africaine

Elle fait partie de cette génération d’enfants africains nés en Europe, les « Afropéens », comme on a coutume de les appeler désormais. Des parents tous deux béninois, un père journaliste à RFI, une mère comptable en Seine-et-Marne, Karelle Vignon-Vullierme a eu une enfance et une adolescence parisienne. Elle est née il y a trente et un ans dans un hôpital public de la capitale, a fait sa scolarité au lycée Louis-Armand, dans le 15e arrondissement, puis est partie étudier l’information et la communication de l’autre côté de l’Atlantique, à l’université Moncton, dans le Nouveau-Brunswick, au Canada. Le parcours classique des enfants d’immigrés qui ont « réussi »…

C’est après son exil en Amérique du Nord que sa trajectoire bifurque. Là-bas, Karelle Vignon-Vullierme rencontre son futur mari, un franco-sénégalais, né comme elle à Paris, et décide de ne pas rentrer en France. Elle veut habiter en Afrique, le continent des vacances, des oncles, des tantes et des cousins éloignés, des souvenirs de bruits, d’odeurs, de couleurs, de lumières… Le couple emménage à Dakar, au Sénégal, en 2012. Il trouve un nid dans le quartier de Yoff-Virage, tout près de l’île de Ngor, au bord de l’océan.

Cheveux nattés, le corps enveloppée de tissu africain, une voix qui porte, un rire tonitruant… Karelle Vignon-Vullierme n’est pas le genre de fille à passer inaperçue. Quand elle est arrivée au Sénégal, elle ne savait pas cuisiner, ne connaissait rien aux montages vidéo et n’avait aucune idée de la façon de tenir un site internet. Elle est pourtant devenue en quelques années l’une des blogueuses les plus connues de l’Afrique sub-saharienne.

150.000 visiteurs chaque mois sur son site

« Les Gourmandises de Karelle », son site de recettes culinaires de tous les pays de la planète, attire 150.000 visiteurs chaque mois. Elle a été élue blogueuse de l’année au Sénégal en 2016, Influencer food francophone en 2017, meilleur blog africain au Bénin en 2018, et elle fait partie des 54 femmes entrepreneuses sélectionnées par la plateforme Women in Africa à l’occasion du second forum qui s’est tenu fin septembre à Marrakech…

Karelle Vignon-Vullierme a quitté son boulot d’animatrice-journaliste sur WADR (West Africa Democracy Radio) il y a deux ans. Son mari l’a imitée six mois plus tard en lâchant son job chez Alcatel. Elle s’occupe maintenant à plein-temps du contenu du site, lui se charge du marketing (placements publicitaires, envois de recettes par SMS, contrats avec les restaurants, etc.).

« Les recettes les plus vues sont africaines, majoritairement au Sénégal, en Côte d’Ivoire, au Bénin, au Mali et au Burkina Faso. Même s’ils portent des noms différents, les plats sont souvent les mêmes en Afrique de l’Ouest. L’étodié de Casamance, cuisiné avec des feuilles de manioc et de l’arachide, est le même que le sauce feuilles en Guinée ou le saka-saka au Congo. »

Karelle Vignon-Vullierme apprend à cuisiner des plats africains auprès de ses tantes, de sa mère et des Dakarois(e)s, qui sont nombreux à venir de tout le continent et à s’être installés dans la capitale sénégalaise. Son blog propose une quarantaine de recettes du continent. Elle veut en faire le site de référence de la cuisine africaine. Pour permettre à une tradition culinaire essentiellement orale d’avoir une trace écrite.

Nathalie Funes

ENTREPRENEUSES EN AFRIQUE. « L’Obs » publie chaque semaine le portrait d’une jeune dirigeante d’entreprise. Aujourd’hui, Karelle Vignon-Vullierme, béninoise, fondatrice d’un blog culinaire.

Lire les articles de « l’Obs » sur Women in Africa :
Les Africaines, championnes de la création d’entreprise
Women in Africa : « Les femmes doivent prendre leur place sans s’en excuser »
Basant Motawi, une Egyptienne en lutte contre les violences sexuelles

Dans le cadre d’un partenariat avec Women In Africa, le magazine L’Obs publie chaque semaine le portrait d’une jeune femme entrepreneuse en Afrique. Women in Africa a élu 54 jeunes femmes, parmi 1.200 dossiers, qui se sont retrouvées à l’occasion du 2ème sommet de WIA les 27 et 28 septembre 2018 à Marrakech. Leur particularité : elles ont toutes monté récemment leur entreprise dans tous les domaines (digital, santé, agroalimentaire, finances, énergie…).

Dans cet article, Karelle Vignon-Vullierme, béninoise, fondatrice d’un blog culinaire.